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9月 22

走在欧洲的大街小巷,永远见得到骑车人的身影。或通勤,或娱乐,或健身。有意无意间,也已经拍下很多骑车人的照片,慢慢晒出来,给喜欢这项运动的人看着玩。也把这些照片送给我的朋友babble,愿她有一天能自由地在世界各地骑行和游玩:)

先从今夏的布达佩斯开始吧。

走在链子桥头、多瑙河畔,每分钟都能看见骑行者。像这样一家大小一起在大中午出来轮滑的,却不多见:

骑普通车的人很多:

骑好车但打扮普通的也有:

下面看起来就比较专业了,应该是去哪儿训练的吧:

接着来,这张和上面一张,都是在匈牙利国家科学院门口:

滑板不算骑车,不过也附赠一张:

多瑙河畔的独轮车游戏:

未完待续——

9月 21

鉴于中国国内有毒奶粉及奶制品泛滥,为保障不列颠人民的健康与安全,昨日我们一行五人特视察了住处附近的养牛场。我们与当地奶牛进行了亲切而严肃的交谈,查看了她们的饮食条件,住宿情况,并鼓励她们多产奶,产好奶,为建设和谐英国做出更大贡献。同行的两位小朋友批评了奶牛们不注意卫生,随地大小便的不良习气。

奶牛们表示完全接受批评,但随地大小便是一个历史问题,解决有待时间,请媒体朋友注意,情况一直在往好的方向发展。同时,奶牛们十分感谢领导们从生活到思想上无微不至的关怀,纷纷表示,自己心中充满了力量,乳房充满了牛奶。她们纷纷谴责发生在中国境内的不良事件,给奶牛界抹了黑;她们决心以自己的实际行动,证明那只是一小撮别有用心的坏分子在搞破坏,而她们吃的是草,挤出来的是奶,绝对天然无毒无害。请英国人民放心,请领导放心!

一头黄色小公牛犊向媒体表示,妈妈阿姨大婶姥姥们的精神让他感动,为了做出更大贡献,他打算下个月就去做变性手术,争取成为一头货真价实有容奶大的奶牛。

9月 11

我是水熊我不怕不怕啦,我神经比较大,不怕不怕不怕啦……

新浪科技讯 北京时间9月10日消息,据国外媒体报道,欧洲科学家最近发现,一种名为“水熊”(water bears)的6足缓步类节肢动物可以同时在宇宙真空和强太阳辐射的极端恶劣环境下生存,这是人类迄今为止发现的唯一一种可以在此类条件下存活的动物。如果是人类或者其它动物,这种极端环境会使得他们很快的死亡。

  存活10天

  在瑞典克里斯蒂安斯塔德大学生态学教授英格马-琼森的带领下,研究人员对这种生命力极强的动物进行了实验研究。在第一次实验中,科学家们将这种被称之为“水熊”的动物暴露在一个开放恶劣的真空环境中,并且该环境中存在各种致使的辐射。实验环境设在低地球轨道的一艘太空船中。结果发现,许多“水熊 ”都能够成功地存活下来。这些用于实验的缓步类动物和它们的卵被放置在欧洲航天局2007年9月发射的foton 3无人太空实验舱上。foton 3无人太空实验舱在距离地球表面258千米的高空绕地运行,这些缓步类动物则完全暴露在太空环境中10天。在实验中,有一部分样本没有受到太阳辐射,另外一些则完全浸泡在UV-A和 UV-B辐射下。

  德国科隆-波尔兹宇宙医学研究中心科学家、参加本次研究的彼得拉-雷特贝格说,“我们发现,这两种缓步类动物在太空环境中都生活得很好,和在地面上没有多大区别。但是遭受太空环境和太阳辐射双重考验后的样本,存活率很低。” 实际上,当最终被放回水中的时候,暴露在太空环境和太阳辐射双重考验下的缓步类动物只有10%存活了下来,并且,所有的幼虫都没有孵化出来。但是,琼森说,“尽管如此,这也是人类迄今为止发现的第一种在双重暴露下,仍然有样本存活的动物。”雷特贝格推测,可能是缓步类动物的外层,即皮层,可以帮助它们抵御太阳辐射。

  欧洲科学家表示,和微生物细菌耐辐射奇球菌一样,缓步类动物肯定也有一种细胞机理——可以修复辐射的伤害,或者直接抵御太阳辐射。琼森说,“在遭受太阳辐射的时候,没有数据显示缓步类动物的体内在发生变化。所以,我们不知道太阳辐射对它们的伤害有多大,它们又是怎样修复这些伤害的。” 实验表明,至少有一些动物可以在严酷的太空环境下毫无屏障地存活。在这个“超级坚强”动物的名单上,还包括轮虫类、线虫类、可抗干燥的昆虫幼虫,还有甲壳类如盐水虾。科学家发现,所有的这些“超级动物”都和缓步类动物一样,具备高度抗干燥的能力。

  琼森说,“一部分缓步类动物赖以生存的地衣类植物也可以在太空环境下生存。如果保护这些缓步类样本远离太阳辐射,它们可以在太空中存活几年。但是问题是,飞船进出大气层时会产生巨大的喷射力,这些样本也受到了影响。”飞船进出太空大气层产生的灼热感和一个石块进出行星大气层产生的摩擦大致相当。星际旅行可能会花费几百万年的时间,人类目前并没有能力进行如此长期的实验。但是,至少有一部分缓步类动物在星际旅行最开始的10天里可以完好地生存。测验缓步类动物生存能力的真正问题是寻找一个合适的环境。琼森说,“只要找到一个比太空温和一些的环境,缓步类动物就可能繁殖、生存。”

  成熟后也只有1.5毫米

  研究还显示,水熊能够耐受住比人类强数千倍的辐射量,也可以忍耐严重缺水和高浓度的盐分。就算将地球破坏殆尽,它还是可以藉由将新陈代谢调至最慢而存活到地球自我净化之后再醒来。水熊之所以能够在各种极端条件下生存,与它们身体可自动进行脱水有很大关系。科学家们发现,水熊在自行脱水后,身体体积可比正常情况下缩小一半,同时,它的八条腿也会收缩,从而进入一种静止的蛰伏状态。在这种状态下,水熊可撑过各种极端条件。因为水熊本身有隐生现象可以说是冬眠,不管处在什麼恶劣环境下都能立刻进入冬眠,只要加一点水就能立刻复活,生命力比病毒还强,所以被称为不死身生物。

  人类、大猩猩和犬类都可以在太空中生存,但持续的时间仅仅只有几分钟。数分钟后,这些动物肺内的空气开始膨胀,血液中的气体开始变成泡泡,嘴里的唾液也开始沸腾。但是,相对低等的菌类、地衣类植物则可以在太空中长期生存,地心引力的缺失和强烈的温差对它们的生活没有多大影响。缓步类动物的体形很小,在显微镜下才可以看到,幼虫的身体只有0.5毫米长,成熟后也只有1.5毫米。它们分布在地衣类、苔藓类植物、土壤、山顶和4000米的深海中。鉴于它们生存的苔藓类植物环境很容易干燥,在没有湿气的情况下,缓步类动物也能存活10年以上。除此之外,缓步类动物还对太阳紫外线具有高度的抵抗能力。(刘妍)

人家这才叫“Livestrong”!哈哈。

9月 10

自行车运动界的传奇,阿壮——兰斯·阿姆斯特朗(Lance Armstrong)已经宣布了即将重返车坛,并将参加明年的环法大赛(TDF, Tour de France),目标是第八次摘得TDF总冠军头衔。他已经创造过奇迹,这次,即将度过37岁生日(9月18日)的他能再续神话吗?

Lance Armstrong.jpg

在他退休后的两年,为慈善而两度参加马拉松。此次复出,在电视镜头前跨上车座的阿壮身形依旧瘦削而充满力量。上月他参加在科罗拉多的100公里山地测试赛,仍然取得第二的好成绩。他说:“在和我的孩子、家庭与密友讨论之后,我很高兴地宣布,我已经决定重返职业车坛。目的是为了提升对癌症的全球关注。”星期二他在自己的网站上写道:“仅仅是今年,全世界已有将近800万人死于癌症。现在应当是在全球层面上讨论癌症的时候了。(This year alone, nearly eight million people will die of cancer worldwide. It’s now time to address cancer on a global level.)”

阿壮此次复出据称将不收取任何报酬,零薪水,只为荣誉与公益。

有天分,有汗水,有梦想,获得了巨大的成功和荣誉,而且在此之后继续追寻新的高峰。这样的人生,的确是一种境界。我曾经托朋友买过Livestrong的手环,以支持Lance Armstrong Foundation(LAF)的公益事业。我也以Livestrong的精神作为自我激励。

愿伟大的兰斯再获成功!

Armstrong (right) returned to competitive action in a recent mountain bike event

lanceA.jpg

LanceArmstrong.jpg

9月 10

今天是欧洲粒子物理研究所(CERN)对撞实验开始的日子。曾经有人诉诸法律试图阻止这次实验,看起来他们失败了。

朋友的朋友的小孩,大约从电视里看到相关的新闻,又不知怎地道听途说地理解成,这个实验一做,她自己会变成一条狗。小孩很伤心地哭了一个周末,最后爸妈只好安慰她,要是你变狗了,我们大家都一起变狗吧。

早上起来看BBC新闻,头条就是一个科学家的声音:“five, four, three, hahaha……two, one, zero. Nothing! Yes!”

看起来,地球暂时还没有毁灭。后来又从网上找到一点相关的科普资料(以下均为转载):

关于LHC对撞的一些小常识

Large Hadron Collider今天就要正式启动了,关于LHC,有一些最基本的常识:

1、9月10日,LHC中将只有一束质子,能量450GeV,没有任何对撞。

2、在2009年以前,LHC并不是以14TeV运行,而是10TeV。较低的能量主要是为了用先前
SM的结果来校正探测器。在今年,LHC有数据,但不会有导致物理上新发现的数据。

3、Higgs的发现。按照LHC的technical design report预计,如果存在Higgs,LHC要在第
二年以后才能有足够的luminosity来发现Higgs,也就是2011年前,不会有确凿的证据讲
Higgs存在。

4、SUSY particles的发现。SUSY对luminosity要求低,LHC第一年就有可能发现SUSY,如
果SUSY particles存在且存在于TeV尺度上的话。

5、现在并不能说LHC上绝对不会产生Black hole,当然可能性很小,即便产生也会迅速消
逝。但你不要去跟人打赌,说LHC上绝对不会产生黑洞。

6、LHC与big bang基本无关,能量至少相差19个数量级以上。

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黑洞”和大型强子对撞机:物理学家在开玩笑吗?

任何一个高能物理实验室都有自己的安全委员会,目的是研究由加速器产生的高能粒子束流是否会对周围居民和自然界带来辐射危害。一般来讲这种辐射是可控的,其危害远远低于国家制订的标准剂量。西欧核子中心(CERN)的大型强子对撞机(LHC)即将于2008年9月10日开机运行,它的质心能量为14TeV(14´1012电子伏特),是目前能量最高的对撞机。正是由于如此高的能量,加上理论物理学家对诸如“小黑洞 ”(Microscopic black holes)、“磁单极”(magnetic monopoles)和“真空泡”(vacuum bubbles)等的预言,引起了一些人士的关注,因为一旦有黑洞产生,接下来最敏感的问题是LHC是否会毁灭我们的地球?

其实早在2003年CERN就为LHC实验组成了一个专门安全委员会,成员由CERN著名理论物理学家John Ellis, Gian Giudice, Michelangelo Mangano,Urs Wiedemann和俄罗斯核物理研究所的Igor Tkachev等人组成。该委员会的任务是以科普的方式阐释人们对LHC实验的误解,发表面向大众的黄皮书“Report of the LHC Safety Study Group”。

为了让大家有数量级上的概念,我们可以就粒子的能量把LHC和高能宇宙线作个比较: LHC上两束质子的能量皆为7TeV,根据LHC预期的对撞事例率和有效的运行时间(10年),物理学家可以获取1017质子-质子对撞反应事例,每个事例的质心能量为1012电子伏特,这相当于一个1017 电子伏特的宇宙线质子打到地球或其它星体上所释放的有效能量。目前我们能够观测到的宇宙线的最高能量为1020电子伏特(如下图所示)。在地球上,每平方厘米的面积内,每秒可以观测到5´10-14个能量在1017eV以上的宇宙线粒子。我们知道地球的表面积为5´1018平方厘米,以地球的寿命为45亿年计,可以得到大约有3´1022宇宙线粒子以相当于LHC的撞击能量已经完成了对地球的轰击。这等效于近百万次的“LHC实验”已经完成,而我们的地球仍完好无缺!其它星体,比如我们的太阳,高能宇宙线轰击次数已经是LHC实验反应事例的10亿倍!它仍然在发光发热!更不用提银河系里其它的星体了。粗略的估计,每秒钟内,整个宇宙就可以完成1013个“LHC实验”!而宇宙还在如期运转着。

大家最关心的是LHC能否产生黑洞?如果产生的话是否会危及到地球的存在?有了上面的数据比较这个问题就不难回答了。传统意义上,我们观测到的黑洞的质量很大,甚至远远大于太阳的质量。可是LHC上质子-质子对撞的有效质量很小,打个比方,每次对撞的有效质量相当于两个蚊子对头相碰。那么根据传统的广义相对论理论,在LHC上根本不可能产生任何宇宙学意义上的“黑洞”。

然而,最新的理论表明传统的广义相对论可能不适用于某些极端条件。比如当两个高能质子以极高能量相遇,在极小间距时,空间可能呈现多维,理论物理学家称之为“extra dimensions”。这时,在LHC能标,两个粒子之间的引力有可能变得很大!最近有理论家讨论在LHC上寻找这种新物理的信号,其直接的证据就是探测所谓“小黑洞”是否存在,参见Phys. Rev. Lett V 87, 161602 (2001), 这篇文章乐观地估计每年在LHC上可以产生107 “小黑洞”,这些小黑洞的成因是“extra dimensions”等新物理的预言。而早在1999年来自美国Stanford University的Sava Dimopoulos等人就提出了实验上寻找“小黑洞”的想法。其实,30年前霍金就论证所有的黑洞都应该是不稳定的,都会以霍金辐射的方式蒸发掉, 只是这一观点从来没有得到实验的证实。与此相应,在LHC上质子-质子对撞如果可以产生新物理预言的“小黑洞”的话,这种“小黑洞”在产生后甚至飞不到几个厘米远,就在瞬间蒸发而变成常规的可观测粒子。

也有一些理论物理学家争论,如果可以产生稳定的“小黑洞”,也就是说它不会衰变掉,是否会存在毁灭地球的可能?可以放心地告诉大家,这种情况是不可能的,原因很简单,正如前面讨论的高能宇宙线和LHC的比较:如果这种假设成立的话,宇宙可以在每秒钟内形成多于LHC实验13个量级的“小黑洞”,而我们却安然无恙!

最后要强调的是,有些预言不是物理学家在开“玩笑”,他/她们的研究是有前提假设和条件的,只是因为一些科普作家扑风捉影,引起人们杞人忧天也就不足为怪了!

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