7月 08

听起来像个愚人节玩笑,但却不是——Microsoft,这个信息技术世界中的帝国,已经确确实实地将“作为计算机网络的人体”,具体说来是“使用人体传输能量和数据的方法与设备”,申报并获取了美国专利,专利号6,754,472。这一天是2004年6月22日。

我看到了来自Economist.com的报道
The skinny on IT


于是兴冲冲地把它翻译了出来:

如今,那些想要创建一个“无线个人网”(personal area network,简称PAN)的家伙还不得不将他们的个人电子设备(例如手机、呼机、PDA等等诸如此类的玩意儿)用红外或者无线电信号相联接。但微软公司的计划是,利用人体皮肤自身的传导属性来传输打造这种网络所需的数据。而且这种联接还不仅限于人类,用他们的话来讲,“种类宽泛的活体动物”都可以用这种技术方式成为“计算机总线”。

当下许多人携带着各种便携式电子设备,每种都各自配有按键区、扬声器、显示屏、处理器和供能设备。这项专利之后更深层的理念是,从这一大堆设备中删繁就简。假如这些电子设备被联网了,那么或许只需要一个手机键盘,一个MP3音乐播放器和一个PDA就够了。按键区甚至可以是一个人的前臂。正如这项专利所推出的:“人体的电阻可以被用来实现一个按键区或其它输入设备,也可以用来估测设备与设备应在位置间的距离。按照这项发明,通过改变皮肤上对应着不同键的接触点之间的距离,可以产生将导致不同输入的不同信号值。”换言之,从理论上你的确可以在你的皮肤上打字了。

微软公司同时也建议,使用身体来产生这一网络所需的能量。被安置在你的鞋子或腕表里的某种“动能转换器”,可以产生电能,这和那种已经过时了的自动上发条的手表可以从使用者日常行动中获取能量是一个道理。

这项专利指出,那些使用红外或者无线电频率通信来联网的便携式设备是有局限性的。无线电设备耗能巨大,而且容易和相似频率的设备互相干扰,被人轻易入侵或窃听也始终是难解的忧虑。而红外通信也面临同样难题,其局限性还更胜一筹:通信的对象必须在同一直线上直接相对——想象一下我们试图用电视遥控器去控制一台电视,而有人站在他和电视之间的情况吧。微软声称其“近距离体内场通信”的方法,就没有上述这些让人挠头的问题,能提供设备间数据传输的安全途径。

听起来这真是挺有革命性的,但微软实际上并非此领域的先锋。MIT媒介实验室和IBM早在十年前就联合起来发展了使用人体作为个人网络的点子。第一个PAN的原型被在1996年的Comdex大展上演示,人们看到两个人是如何通过一次握手来电子化地交换他们的名片的。但打那以后几乎没有什么来推动这项技术前行,看起来大多数人已经满足于无线电频率的PAN,诸如蓝牙技术。

微软小心翼翼护着自己的一手好牌,拒绝透露究竟如何将其专利转化为让人愿意掏腰包的产品。微软的PAN的部分特征也可能会让最狂热的技术爱好者也为之迟疑——最显而易见的问题如,这些电子设备将如何和身体联接起来作为身体的附件?该专利建议每种设备使用一对电极,附着在皮肤表面。那些被消除的多余的输入/输出设备及其不方便之处,和不得不在你的皮肤上附着成打的电极,后者真的就那么显然招人喜爱吗?看来,你还得观望,并敬佩那些第一个吃螃蟹的人。

——翻译完之后,随手又google了一把——郁闷掉了,不论中文、英文,人家早就有过相关的内容了,看来已经too old了。比如:Can human body be networked? 或者用人体”联网” 科技会离我们有多近?

唉,就算练习了一下英语吧。

不过这个新闻倒是让人浮想联翩,技术的进展在普通人的世界之外悄然无声地飞驰,但总有一天一个轻盈的转弯就杀入你我的日常生活。措手不及地接受?装聋作哑地自闭?好吧,数据的电子从我们的每个细胞里流过,这是我们变成电子化生物进程的又一小步吗?

OK,以后走在街上,不要随便接触陌生人的身体,小心人家告你盗窃商业机密,侵犯信息隐私。

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最近几天看好的几个blog和几篇日志,都纷纷地上了水木blog首页,如水木推荐啊、热门blog啊之类,所以也就不再重复推荐啦。

昨天用一些时间玩了玩“中国人文地理WIKI”,包括给首页添加了版权方面的声明,目录体系化的建议,添加了个人野三坡游记等。当然这还是一个相当有趣的游戏。但是一旦要以有些功利的眼光来看,就总会多出很多疑问。

比如,有人恶意破坏怎么办?中文wiki的管理员留言道,他们的主要任务之一就是对付恶意破坏,删除或者恢复。可是一旦规模大起来,……把稳定性可靠性建立在全体网民道德素质上,这有点沙丘魔堡的意思了。

先慢慢玩起来吧。也不要有什么功利,不要付出太多,游戏精神。

感谢horse的行动。

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